D’anciens oiseaux à quatre ailes découverts

C’est comme essayer de trouver un fusil qui fume encore sur les lieux, déclare le professeur Mark Norrell à propos des scientifiques qui tentent de trouver des preuves que des oiseaux vivaient sur Terre à l’époque des dinosaures. Il est bien connu que tous les oiseaux modernes ont des plumes.

L’emplacement et la configuration des plumes peuvent varier d’une espèce à l’autre, mais la caractéristique commune est l’absence de plumes sur les pattes arrière. L’espèce a été trouvée dans le nord-est du pays et appartient au biote dit Jehol faune des rivières chaudes.

Par exemple, l’un des individus, un membre du genre Saperns, a un corps relativement petit de 30-35 cm et peut avoir des plumes de 3-5cm de long sur tous les membres. Il est intéressant de noter que parmi les oiseaux modernes, il existe encore des oiseaux à plumes, soyeux dont on pense qu’ils sont originaires d’Asie du Sud-Est et de Java. Ils ont de longues plumes sur leurs membres inférieurs mais ne peuvent pas voler.

Les scientifiques notent qu’il n’est pas clair quel était le rôle de la deuxième paire d’ailes: pour gagner de l’altitude, pour manœuvrer, ou les deux. La perte de cette caractéristique peut être liée à la nécessité de se déplacer sur le sol ou de grimper aux branches les longues plumes sur les pattes créent des difficultés supplémentaires.

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