Des chiots Shrubdog naissent au zoo

Quatre chiots chiens de brousse sont nés le 14 juillet au zoo. Lorsqu’ils avaient un mois, le personnel du zoo les a examinés pour la première fois afin de déterminer leur sexe: il s’agissait de deux mâles et de deux femelles. Jusqu’à présent, les petits sont restés dans le nid avec leur mère Salma, mais ils ont commencé à en sortir progressivement.

C’est l’un des chiens les plus inhabituels, ressemblant davantage à une loutre ou à un chien de chasse. Ils sont bien adaptés à la vie dans les sous-bois. Ils chassent la nuit, généralement en groupes de 10 chiens, et poursuivent tous les petits animaux qu’ils rencontrent sur leur chemin.

Ils avalent la viande sans la mâcher, ce qui est fonctionnellement lié à une diminution du nombre de dents de lait et à un moins bon développement des dents restantes. Peu de recherches ont été menées sur le mode de vie de cette espèce, et toutes les informations la concernant proviennent d’observations d’animaux en captivité.

On a découvert que le chien de brousse mène une vie diurne, dormant la nuit dans des terriers qu’il a lui même creusés, dans les terriers des tatous ou dans des abris naturels parmi les racines des arbres. Les chiots sont nourris au lait jusqu’à l’âge de huit semaines. Le mâle aide la femelle à s’occuper des jeunes. Les chiens de brousse ne diffèrent pas dans leurs capacités vocales.

Dans les bois denses ou les buissons, ils se regroupent et produisent des sons aigus qui ressemblent à des aboiements. Ces chiens sont une espèce rare et ne sont pas chassés. Ils ont été chassés et domestiqués par les Indiens et gardés comme animaux de compagnie. Au début, on pensait qu’ils étaient éteints, car ils n’étaient connus que par des restes fossiles trouvés.

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