Des scientifiques découvrent un ornithorynque préhistorique à petite tête

Le lointain ancêtre de l’ornithorynque nageait au large des côtes chinoises il y a 250 millions d’années, et était encore plus étrange que ses contemporains. Les ornithorynques sont des créatures uniques. Ils pondent des œufs comme les oiseaux et ont un bec comme les canards, mais ce sont des mammifères et ils nourrissent leurs petits avec du lait.

L’ornithorynque d’aujourd’hui nage dans les rivières d’eau douce, mais l’ancien ornithorynque était une véritable créature marine. Il nageait en eau peu profonde et avait une très petite tête par rapport à son très long corps. Ses yeux étaient également assez petits. L’une des premières reconstitutions de l’apparence d’un ancien ornithorynque.

Comme l’ornithorynque d’aujourd’hui, il se nourrissait probablement d’une variété de petits crustacés, de crevettes et de vers. Les scientifiques ont déjà trouvé les restes de ces créatures, mais l’absence de crâne a rendu difficile leur identification correcte. Mais les restes récemment découverts montrent le squelette complet de cet animal. Selon les scientifiques, l’ancien ornithorynque avait un corps long et osseux et était mal adapté à l’eau, même s’il nageait en eau peu profonde, malgré ses quatre pieds palmés.

Il est peu probable qu’il aurait pu survivre dans des conditions modernes, mais à cette époque, il semble qu’il n’y avait pas de prédateurs ou de rivaux à chasser et à se disputer la nourriture, et qu’il pouvait donc vivre paisiblement. L’ancien ornithorynque s’est éteint à la fin du Permien, époque à laquelle les extinctions massives de nombreuses espèces étaient courantes.

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