Esturgeons, une famille de poissons qui a existé aux côtés des dinosaures

Beaucoup de leurs membres pouvaient alors atteindre jusqu’à sept mètres de long. Ils sont apparus avant de nombreux dinosaures. Depuis l’Antiquité, l’esturgeon est considéré comme un poisson très cher et précieux. Leur caviar est toujours un mets délicat et est vendu à des prix exorbitants, même pour de nombreuses personnes modernes.

Symbole de richesse et de prospérité, l’esturgeon figurait sur les armoiries de nombreux chevaliers et propriétaires terriens. La pêche à l’esturgeon pratiquée aujourd’hui est tellement importante qu’elle pourrait conduire à une autre tragédie naturelle: l’extinction d’une famille entière. En outre, ils ne peuvent plus être capturés en grand nombre comme auparavant. Le plus triste, c’est que nous ne verrons plus jamais d’esturgeon de sept mètres.

Ils étaient là il y a environ 170 millions d’années, juste au début de la période jurassique. Ils vivaient dans l’océan. On peut dire que les esturgeons ont évolué à une époque où de nombreux dinosaures n’étaient pas encore connus. Cette famille est en effet très ancienne. À l’époque, on les appelait ainsi en raison de la valeur et de la qualité du poisson. Sa pêche était très rentable pour les pêcheurs et les marchands.

Aujourd’hui, ce surnom a pris une autre signification, plus triste. Actuellement, la pêche à l’esturgeon est autorisée dans très peu d’endroits, car leur nombre exorbitant menace toute la famille d’extinction. Certains sont même répertoriés dans le livre rouge, ce qui explique que cette désignation ait survécu jusqu’à l’époque moderne.

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