L’ancêtre de l’homme était un écureuil

Les ossements récemment découverts du plus ancien et du plus primitif des primates connus de la science montrent que le Purgatorius était un petit animal flexible qui passait la majeure partie de sa vie à manger des fruits et à grimper aux arbres. Auparavant, cette créature n’était connue que pour ses dents.

Les chercheurs pensent que la spécialisation des os de la cheville a joué un rôle important dans le succès évolutif des premiers primates. Les nouveaux fossiles soutiennent l’hypothèse selon laquelle les 10 premiers millions d’années de l’évolution des primates se sont déroulées dans un environnement de diversification intense des plantes à fleurs, les animaux développant la capacité de grimper aux branches et de récolter les fruits et autres cadeaux des arbres, a déclaré le co-auteur Jonathan Block.

On pense qu’il était petit, de couleur brune et avec une queue touffue. Comparé à Dryomomys, un autre primate précoce pour lequel le matériel fossile est abondant, Purgatorius pesait environ 37 gramme, comme les lémuriens souris, les plus petits des primates modernes.

Purgatorius possède de nombreuses dents, dont une molaire relativement courte, ce qui suggère une adaptation aux fruits, mais il est possible qu’il ait également mangé des aliments autres que des fruits. Dans l’ensemble, il ne semble pas y avoir quelque chose de spécial à propos de cette créature. Apparemment, il existe des traits que de nombreux primates ont conservés.

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