Le micro Raptor ressemblait à un corbeau

Les scientifiques savent encore très peu de choses sur l’aspect des dinosaures disparus. Il est extrêmement difficile de reconstituer leur apparence à partir des seuls os fossiles, et ce n’est que ces dernières années que de nouvelles techniques ont fait de grands progrès et que de nombreuses découvertes ont été faites.

Les paléontologues sont convaincus que de nombreux dinosaures étaient en fait couverts de plumes et ressemblaient davantage aux oiseaux modernes qu’aux lézards écailleux dépeints dans Jurassic Park. Décider de la couleur et de la forme des plumes a été plus difficile, mais même ce problème a été résolu. La vraie surprise était le microraptor, un dinosaure spécial en forme de corbeau. Il était noir et ses ailes brillaient dans la lumière du soleil.

Chez les oiseaux modernes, des couleurs vives similaires sont généralement caractéristiques des mâles et attirent les femelles. Cela ressemble à la robe fantaisie qu’ils portent lorsqu’ils sortent pour une soirée, explique l’un des auteurs de l’étude. Les microraptors sont si semblables aux oiseaux que certains scientifiques suggèrent qu’ils devraient être classés dans l’un des groupes d’animaux.

Toutefois, il existe des différences importantes. Le Microraptor était un ptérosaure avec des dents dans la bouche, des griffes sur les ailes et une longue queue. De plus, il possédait deux paires d’ailes, l’une sur les pattes antérieures et l’autre sur les pattes postérieures, plutôt qu’une seule paire comme les oiseaux modernes. Cependant, ce microrédateur n’a pas appris à voler et ne pouvait que planer d’arbre en arbre.

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