Le mignon musaraigne éléphantesque

Un rongeur rare est né récemment au zoo. Les Macroscelides ou Macroscelididae sont de petits mammifères africains. Leur longueur varie de 10-12 cm, 30-31.5 cm, la longueur de la queue de 8-26,5 cm et leur poids de 40-540 g. Le poil est long, dense, doux, monochrome, sableux à noir brunâtre, parfois tacheté.

La tête est dotée d’un proboscis allongé et mobile. Au-dessus de la base se trouve un long faisceau vibrant. Le proboscis sensible est utilisé pour la recherche de nourriture. L’entonnoir est extrêmement flexible. Dans un état calme, il se déplace sur quatre pattes et, en cas de danger, il saute et court comme un animal en peluche ou un kangourou, c’est-à-dire qu’il bondit en avant et sur le côté sur ses pattes arrière tout en étendant sa queue vers l’arrière pour l’équilibre.

Ils passent les heures chaudes de la journée dans des abris tels que des rochers, des racines de buissons, des terriers ouverts de rongeurs et leurs propres terriers dans des eaux peu profondes chiens à long nez. Les sauteurs se nourrissent principalement d’insectes.

Les plus petits se nourrissent généralement de fourmis et de termites, tandis que les plus grands se nourrissent de coléoptères, d’araignées et d’arachnides, ainsi que de petits mammifères, d’œufs et d’autres proies animales. Certaines espèces se nourrissent des parties vertes des plantes, des graines et des fruits. De nombreuses espèces sautent avec peu ou pas d’eau.

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