Les animaux aussi s’ennuient

Lorsque vous observez des animaux en cage dans un zoo, vous pensez probablement qu’ils peuvent, comme les humains, s’ennuyer et qu’ils souffrent probablement de cet enfermement. Bien que nous ne puissions pas entrer dans la tête des créatures vivantes pour savoir ce qu’elles pensent vraiment, des scientifiques ont pour la première fois tenté de prouver expérimentalement que les animaux ressentent l’ennui et le désir.

Dans le cadre de cette recherche, des scientifiques de l’Université de Guelph ont étudié le comportement de 29 visons captifs. Un autre groupe de visons vivait exactement dans les mêmes cages, mais avait accès à un tunnel qui leur permettait de se déplacer dans un espace plus large. Ces animaux étaient également capables de grimper sur des étagères et des échelles, de jouer avec des jouets en caoutchouc et d’autres objets, de marcher au fond d’un étang peu profond et de plonger leur tête dans l’eau.

Chaque mois, les animaux recevaient un nouvel objet. Lorsque l’heure de l’expérience a enfin sonné, les scientifiques ont proposé aux animaux une nouvelle expérience, par exemple en faisant entrer un jet d’air dans les cages, en mettant des bougies parfumées et des brosses à dents électriques.

Indépendamment du fait que les animaux aient été encouragés par une friandise et du caractère stressant ou neutre des nouvelles choses pour eux, ceux qui vivaient auparavant dans des cages ennuyeuses ont montré plus d’intérêt pour les nouveaux objets.

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