Les chimpanzés aiment le travail intellectuel

La famille de singes était composée de six individus, deux femelles et quatre mâles, et les chercheurs ont veillé à ne pas interférer avec la vie intérieure des chimpanzés et ont généralement réduit la présence humaine au minimum, car il était important que toutes les actions des animaux résultent de leurs propres choix et fassent partie de leurs activités sociales normales. Chimpanzés en train de résoudre un puzzle labyrinthe.

On a demandé aux singes de résoudre un puzzle qui ressemblait vaguement à un cube labyrinthe avec des balles: la balle doit être déplacée d’un côté du cube à l’autre. Les chimpanzés, quant à eux, étaient confrontés à un système de cylindres creux, chacun avec une ouverture sur un côté: une paire de dés était placée dans les cylindres et les singes devaient guider les dés vers la sortie.

Ils pouvaient déplacer les dés d’un cylindre à l’autre en insérant un bâton ou un doigt dans les trous. Dans la nature, les singes sont confrontés à une tâche similaire lorsqu’ils tentent d’extraire les termites d’un nid ou le miel sauvage d’une fente dans un arbre. Dans ces cas, les chimpanzés procèdent avec le bâton exactement de laême manière, dérangeant les termites et léchant l’outil avec la proie capturée.

Nous tirons du plaisir de l’effort intellectuel et du fait que cet effort réussit par lui-même, sans récompense supplémentaire. Le fait que ce type de divertissement ne soit pas étranger aux chimpanzés suggère que le plaisir tiré d’une activité intellectuelle n’est pas l’apanage du seul cerveau humain, hautement développé.

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