Les chimpanzés pleurent la perte d’un proche

Barbara King, anthropologue au Collège américain de William et Mary, a montré que les animaux ressentent souvent un véritable chagrin à la pass d’un être cher. Comme les humains, ils expriment leur humeur par des gestes et des expressions faciales.

Barbara King a montré que les animaux sont également tristes lorsqu’un membre de la famille ou un compagnon proche s’en va. Cependant, il n’est pas toujours possible de décrire l’état de deuil d’un animal. King a identifié des critères qui permettent de reconnaître que les animaux sont en deuil.

Selon l’anthropologue, il doit y avoir deux ou plusieurs animaux qui préfèrent être ensemble plutôt que de survivre. Lorsqu’un animal s’en va, l’animal survivant modifie son comportement normal. Par exemple, le temps passé à manger et à dormir peut être réduit. La dépression peut également être indiquée par la posture ou l’expression du visage.

Kim donne un exemple avec un collègue. Teresa Iglesias, de l’université, décrit dans un article publié dans la revue Animal Behaviour comment elle enterre un héron bleu. Des chercheurs ont découvert que les hérons bleus réagissent à la mort d’une bande d’oiseaux en émettant un son. Iglesias pense que le motif est d’essayer de transmettre des informations sur le danger aux autres oiseaux.

Un autre cas décrit par King est la mort d’un chimpanzé nommé Dorothy. Dorothy s’était liée d’amitié avec de nombreux singes dans un centre de sauvetage des chimpanzés au Cameroun. Lorsqu’elle est morte, de nombreux chimpanzés ont exprimé leur chagrin en essayant de toucher son corps ou en émettant des sons de pleurs. Sur la base de ces faits, M. King estime que le comportement des animaux devrait être étudié en profondeur avant de parler de deuil.

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