Les Damans, des parents d’éléphants avec le regard de cochon d’Inde

La plante des pieds est nue, recouverte d’un épiderme épais, semblable à du caoutchouc, de nombreux conduits de glandes sudoripares s’ouvrent à leur surface, qui humidifient constamment la peau. La partie centrale de la voûte plantaire de chaque pied peut être soulevée par des muscles spéciaux, créant ainsi une apparence de ventouse.

Pendant des siècles, les damans ont vécu dans les endroits qu’ils aimaient, et ces endroits sont facilement reconnaissables par des dépôts de guano, un asphalte dur recouvrant les pierres où les damans ont l’habitude de laisser leurs excréments. Au siècle dernier, les excréments secs et l’urine du Kappa Daman, utilisés par les pharmaciens pour divers cas, occupaient une place de choix dans le commerce.

Elles sont encore assez demandées en parfumerie. Dans des fentes tapissées de laine, les femelles damans des rochers mettent généralement trois, mais parfois jusqu’à six petits remarquablement grands et matures. L’un d’entre eux, mesuré quelques heures après la naissance, avait la moitié de la taille de sa mère.

Tous les damans sont de bons grimpeurs, mais seulement trois espèces préfèrent la cime des arbres des forêts tropicales aux falaises. Les damans des arbres, comme les damans des rochers, ont quatre doigts sur leurs pattes avant et trois doigts sur leurs pattes arrière. Seul l’orteil du milieu possède une griffe sur ses pattes arrière, tous les autres ont de minuscules sabots.

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