Les hirondelles ont évolué à cause des voitures

Les hirondelles de montagne, acceptent qu’elles ne soient pas entourées de terrains rocheux, mais de la civilisation. C’est pourquoi ils préfèrent nicher sur les viaducs où passent des dizaines de milliers de véhicules chaque jour. En seulement 30 ans, la technologie humaine a forcé l’espèce à évoluer. Rien que 80 millions d’oiseaux sont menacés chaque année par des véhicules à moteur.

Le nombre de véhicules sur les autoroutes américaines augmente, tout comme le nombre d’oiseaux. C’est pourquoi l’ornithologue Mary Bomberg Brown et son mari, Charles, ont été très surpris de découvrir que de moins en moins d’hirondelles étaient tuées sur les routes chaque année. Depuis 1982, le couple étudie l’écologie des volées d’oiseaux du voisinage.

Par exemple, comment les hirondelles échangent-elles des informations sur les itinéraires et la nourriture disponible, et comment transmettent-elles des traditions telles que la taille préférée du troupeau à leurs poussins. Pendant cette période, les Brown ont fait des relevés détaillés en laboratoire des caractéristiques de divers oiseaux, y compris ceux qu’ils ont capturés et ceux qui ont été heurtés par des voitures et sont tombés sur la route.

Ce n’est pas la première fois que l’évolution d’un organisme est déterminée par l’impact de l’homme sur l’environnement. Le papillon le plus frappant est le Biston betularia. Avec ses ailes sombres, le papillon de nuit passe inaperçu au milieu de l’écorce de bouleau fumée qui jouxte l’herbe. Mais alors que les papillons de nuit s’adaptent à leur nouvel environnement depuis deux siècles, les hirondelles évoluent sous nos yeux.

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