Les scientifiques ont découvert pourquoi les pingouins ne volent pas

Comme beaucoup de gens, je me suis demandé pourquoi les pingouins avaient perdu leur capacité à voler. J’ai donc fait partie d’une équipe chargée de recueillir des données qui pourraient éclaircir ce mystère, explique un professeur. Pour obtenir ces informations, les scientifiques ont étudié un proche parent du manchot, le guaira, qui peut à la fois nager et voler.

Ces oiseaux aux ailes courtes dépensent beaucoup d’énergie pour voler, trente fois plus que lorsqu’ils sont au repos. Ils utilisaient également beaucoup moins d’énergie pour plonger, contrairement aux autres oiseaux. Nos résultats étaient en accord avec le modèle biomécanique. Les chercheurs ont donc conclu que les manchots ont fait un compromis évolutif. 

Ils ont cessé de dépenser de l’énergie pour voler, ce qui leur a permis d’améliorer leurs compétences en natation. Au cours de l’évolution, les ailes de ces oiseaux sont devenues de plus en plus adaptées pour nager dans l’océan, où ils cherchaient leur nourriture. Ils ont donc dû dépenser de plus en plus d’énergie pour voler. À un moment donné, les manchots n’étaient plus en mesure de dépenser autant d’énergie pour rester en l’air.

Ils sont devenus des oiseaux non volants qui ont acquis des nageoires élastiques, a déclaré le professeur. De nombreux membres de la famille des manchots sont la proie d’animaux tels que les léopards de mer ou les phoques communs. Le risque d’être mangé pourrait facilement être évité si les pingouins se contentaient de survoler leurs poursuivants.

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