Les souris chantent la sérénade à leurs amoureux

Les rats se sont avérés être des personnes très romantiques. Quand un rat essaie de courtiser une femelle qui lui plaît, il chante la même sérénade. Selon les chercheurs, leurs chants sont souvent aussi complexes que ceux des oiseaux. Dustin Penn, de l’université, étudie depuis plusieurs années les sons que les animaux émettent lorsqu’ils tentent d’attirer un partenaire d’accouplement.

Lui et ses collègues ont mené une série d’études sur la façon dont les souris attirent les femelles. Ils ont été surpris de constater que les souris peuvent faire plus que simplement couiner. Lorsque les mâles sentent une femelle sur le point de mettre bas, ils commencent à produire des sons dans la gamme des ultrasons.

L’analyse des paramètres acoustiques des cris des souris a montré qu’ils ont une structure très complexe. D’une certaine manière, ils sont similaires aux cris d’oiseaux. Par exemple, on a trouvé une grande variété de phrases musicales, répétées à des longueurs et des fréquences aléatoires. Dustin Payne et son équipe n’avaient pas l’intention de s’arrêter là.

Ils s’intéressent maintenant à ce que disent les femelles, c’est-à-dire à la façon dont elles choisissent des partenaires appropriés grâce à leurs chants. Par exemple, certains oiseaux organisent un véritable concours avec un jury exclusivement féminin pour désigner le gagnant. Le propriétaire des meilleures données vocales reçoit un prix très précieux.

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