Pourquoi le bijoutier auquel on doit une dette de gratitude a été oublié: les fleurs précieuses du jardinier de génie de Farnham

Il y a beaucoup de points blancs, de trous noirs, de dossiers perdus et de noms oubliés dans l’histoire de Tiffany: en fait, comme toute autre marque célèbre qui existe depuis des années. Au début du XXe siècle, la société a produit plus de vingt somptueuses broches en forme d’orchidée, réalisées avec une étonnante précision botanique.

Elles étaient éblouissantes et tout aussi éblouissantes parce qu’elles ne ressemblaient à rien de ce qui avait été créé par les bijoutiers qui avaient travaillé avec Tiffany & Co. Qui était l’auteur ? Pourquoi a-t-il brillé comme une étoile lumineuse tout en étant oublié pendant soixante-dix ans ?

Il s’appelait George Paulding Farnham. Il est né dans une riche famille américaine ayant, comme on dit, une histoire: son pedigree est connu en détail depuis le 16e siècle, avec des ancêtres et des parents proches qui étaient des combattants de la liberté et des leaders politiques américains.

La première pièce de l’indépendance de Farnham est une broche. Elle a rapidement annoncé ses penchants botaniques: elle a été réalisée en forme de fleur de chrysanthème japonais. Et au début des années 1880, les Européens étaient très attachés à ses symboles.

Durant cette période, en tant qu’assistant du designer en chef qui deviendra plus tard membre du conseil d’administration, Farnham conçoit la collection pour la participation de la société à l’exposition en 1889.

Cette exposition, qui a coïncidé avec le centenaire de la prise de la Bastille, a été l’un des événements les plus importants dans l’évolution du design européen, renversant la perception publique de l’art du bijou et montrant les premiers fruits d’un nouveau style l’Art nouveau.

Pour cette exposition, Farnham a créé un véritable jardin de fleurs. Vingt-quatre orchidées grandeur nature en émail, argent poli et or. Ils sont décorés de perles et de pierres précieuses rares. Farnham a atteint un réalisme étonnant en versant de l’argent dans des moules fabriqués à partir de vraies fleurs.

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